Russia Roundup #59

Weekly MOD graphics (Russian Defense Policy)

Не хочу учиться, хочу жениться, или о возрасте вступления в брак (VTsIOM)

Оптимальный возраст вступления в брак женщины – 23 года, мужчины – 27 лет, следует из всероссийского опроса населения «ВЦИОМ-Спутник».

Putin, Stalin, Orthodoxy, and Russian Traditionalism (Gordon M. Hahn)

Much Western media and many observers of Russian politics are fond of playing up an ostensible revival of Stalin – his ‘rehabilitation’ as it were – under Russian President Vladimir Putin’s rule. This is not just inaccurate — as I have written in the past, the Putin era has seen numerous anti-Stalinist and non-Stalinist state-funded projects including mass audience films, television serials, museums and monuments — but it dangerously distorts our understanding of contemporary Russia. Moreover, many of the same observers are also fond of emphasizing the powerful role of the more traditional – some would say retrograde or reactionary – Russian Orthodox Church. This is often exaggerated, but this is not the most interesting aspect of such a focus. The latter focus is often made by the very same observers who decry Putin’s alleged rehabilitation of Stalin. The more revealing phenomenon is the political tension between these two positions; something that might suggest Putin’s less than dictatorial powers and the syncretic and more inclusive nature of his somewhat moderate Russian traditionalism. Thus, anti-Stalinist, anti-communist, Tsarist, and projects of other ideological, cultural, religious, and ethnic orientations often coexist in Putin’s Russia, with the state giving space, albeit often strictly limited, for their expression. This is a function of a supra-national identity still being in development, Russia’s multi-communal character, and the interplay of various orientations and of those orientations within the state.

More Misleading Russia-gate Propaganda (Robert Parry)

The U.S. mainstream media is touting a big break in Russia-gate, emails showing an effort by Donald Trump’s associates to construct a building in Moscow. But the evidence actually undercuts the “scandal,” reports Robert Parry.

Смелиж с высоты птичьего полёта (Igor Shpilenok)

Чухраи с высоты птичьего полёта (Igor Shpilenok)

На заметку клюквосборщикам: “Война с Россией” Ричарда Ширрефа (RU-KLUKVA-RU)

В 2016 году в Европе наделал много шума роман британского генерала сэра Ричарда Ширрефа (general sir Richard Shirreff) “Война с Россией”. Sunday Times наградил этот апокалиптический роман о возможной Третьей мировой войне титулом бестселлер. А американский генерал W.K.Clark, бывший главнокомандующий силами НАТО в Европе, написал, что это предупреждение только выглядит как фантастика – очень правдоподобно и технически достоверно.

На ежегодных зимних книжных ярмарках в Риге, Таллине и Вильнюсе эпохальное произведение бравого английского военачальника было переведено на местные наречия и анонсировалось, как практически предсказание неизбежной войны с Россией в уже наступившем 2017 году. Из свойственного мне чувства нездорового любопытства я прочитал эту книгу на языке оригинала, и несмотря на то, что в конце НАТО, конечно же, побеждает Россию, мысли автора мне неожиданно понравились.

На страницах книги британский сэр не только раскрыл свою собственную незатейливую душу, но ещё очень красочно и подробно описал внутреннюю кухню выработки общих стратегических решений в Британии и НАТО. На русский язык она пока ещё не переведена, но скорее всего скоро будет, и потому, полагаю, многим будет любопытна рецензия на неё простого русского читателя.

Otkritie and Pension Reform (Nina Jobe)

Russia’s Central Bank bailed out the country’s 7th largest bank this past week. According to CNBC. Given the scope of the bail-out, I am going to spend my next few posts on it.

Side book #20

This week, I began In the Leading Role: Putin in Contemporary Culture (В главной роли. Путин в современной культуре).

Because this is EXACTLY what I need to read when I and the American political class are on the verge of descending into another bout of Putinania.

“Околопутинская литература”. Huh.

Anyway, this book’s biggest weakness is its one-sidedness. Lots of neat pictures, but most are positive constructions of Putin’s image (or neutral-pop ones). While the authors occasionally address this or that book/magazine’s failure to shake Russian stereotypes, it’s never in depth, and Leading Role omits some of the more… ‘russophobic’ Putinphernalia, which IMHO are more common and influential than the type showcased here. This book was published in 2016. There’s no excuse.